Alan Kay关于创造的思考 | SeminarT

Alan Kay关于创造的思考 | SeminarT

最近对Alan Kay的了解有了进一步的加深,实在是一位思维卓绝、见解独到的大神。(补充一点大神的背景即是:因开创了面向对象编程及其对应的语言SmallTalk图灵奖得主、GUI视窗系统的发明者,最新的炒得特别火的notion,其创始人 Ivan Zhao 也在说,我没有发明东西,我只是复刻了历史。这个历史,就包含Alan C. Kay所思考的关于未来的历史。)

在 Predicting The Future 这篇演讲中零星地梳理了各种对future、对创造的看法。更关键是,这些看法是1989年就被提出的。以下是我自己的一些总结、评论和思考:

  • 改变信息的表现形式,能够极大地促进人们的交流和创造。
  • 真正革命性的创造,不是为了满足已有的需求,而是创造了只有这个新生事物才能满足的需求。
  • 新生事物的出现,其初期的表现形式是用于解决过去的问题。但事实是,它们真正的用武之地,在于全新的、旧有媒介都无法满足的领域。
  • 以上述观点来看,计算机还在用于满足过去的、由报纸、电视、收音机所满足的需求,而不是大范围地使用计算来模拟世界、通过模拟现实来实现全新范式的交流和创造。
  • 以iPad为首的现代科技,更多地在提供阅读、即消费信息的功能。至于写的部分、即生产信息的功能,则被完全无视了。
  • 资本在促进满足人们的消费,而未能促进满足人们的创造欲。
  • 是否「创造欲」是一件奢侈的事情呢?

不是的,回顾20世纪人类第一次有了“专利/发明”这个概念时,人人都在拼命地创造、都在用创造来实现自己发明家的梦想。McLuhan评论道:The 20th centrury is the centry in which change changed.

“改变”的方式已经被改变了,创造的方式已经被改变、书写的方式已经改变、生产的方式已经被改变了。这是20世纪最重要的发明,即“发明”这个概念被发明了,从而革命性地促进人们投入到创造性的工作中。

而回顾如今,计算机仅仅被普及了一部分的效用,即消费的效用。还有大量的关于生产的需求和市场,还未被创造性的产品所开创。

  • 我能想到的将「计算」使用得最为淋漓尽致的人,无疑是Mathematica的创始人Stephen Wolfram

为了探索Cellular Automation,他有着强烈的计算需求。因此他不得不构建一套自己用得顺手的工具:Mathematica(牛顿的《原理》中所使用的词语,Steve Jobs为其挑选的名字)。虽然Mathematica为Wolfram带来的大量的收益,可他的核心目标一直是满足自己的计算问题。于是拿着Mathematica计算了一二十年,将其结果汇总成了1000页的大部头A New Kind of Science。

你可以在这本巨著里看到所谓的“计算”是怎么玩儿的,也可以从他的最新的中二paper《Finally We May Have a Path to the Fundamental Theory of Physics》中一窥究竟。

  • 从产品的角度来看,computation不一定是用于「求知」,它更可能被应用在一个我们未曾想象得到的地方。就如开水的蒸汽,在工业革命之前只能被用作判断开水是否烧开的信号来观察。

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