形随意动:有限游戏和无限游戏

形随意动:有限游戏和无限游戏

“有限游戏”和“无限游戏”,诚如是。

商业游戏从来不是一场“有限游戏”,而是不断跳跃和开拓的无限游戏。你真正的使命不是在某一场游戏中称王,而是要让自己一直活着、可以一直玩下去。

你在一场游戏中称王,但如果没有了参与的玩家,这款游戏其实也就消失了。而你必须不断地创建、开拓出新的符合当前时代、满足当前人们需求的游戏,即:解决新需求的业务,不断地找到第二条、第三条的成长曲线。

在某一款游戏中称王,其实并不是商业的全部,甚至不是你获利的核心。因为你还必须持续地考察,这款游戏是否已经陈腐、不再能够解决随着时代、形势、环境而变化的人们的诉求。如果它还能解决,那么你可以在这款游戏中继续深耕细作。而如果不能,你应该机敏地考虑新的游戏,并果敢地换一款游戏去耕作。

也即是,埋首于某一款游戏去努力,或者满足于某一款游戏的称王,都是把自己限制在了“有限游戏”的规则中。在有限游戏中,从来不涉及“换场”这个概念,比如高考。于是,你只能也只需选择全力以赴、心无旁骛地持续投入。同样因为是有限游戏,所以你可以只需要在这款游戏中称王,你就可以基业长青。

但真实的世界和商业,从来不是有限游戏,而是无限游戏。无限游戏不仅涉及换场,还涉及创造新的战场。在这样的模式下,“持续的努力”和“正确的选择”将会产生更为巨大的差异。“在更为困难的但却已经走向陈腐的游戏A中做持续投入”是一种选择,“选择进入更轻松但却正在蓬勃发展的游戏B”是另一种投入,而其收益却是:前者辛苦不赚钱,后者赚钱不辛苦。

这就是认知上的巨大差异,你是在玩一场无限游戏,而不是有限游戏,并且应当时刻提醒自己,是否正在做着相反的事情。

创业者非常容易以无限游戏的心态开始入场,因为此刻它没有任何的沉没成本,反倒是已经存在的格局和大佬成为了他前进的阻碍。于是此刻选择新的游戏B来玩几乎是一种本能操作。

但真正的危险,开始于创业者逐渐在游戏B中取得建树。当他进一步在游戏B中变成高阶玩家、离称王只有几步之遥的时候,他会忘记,他所在的是一场无限游戏。当你逐步获得游戏B的领导地位时,你会忘记去考虑、去深思、去审视,是否应该提前去孕育游戏C、游戏D。

所谓屠龙的少年终成恶龙,以“无限游戏”的心态入场的创业者,大都会随着事业的稳固而逐渐成为被当初自己所厌弃的以“有限游戏”心态来驻场的玩家。试想如果腾讯止步于QQ而不去发展游戏、微信、云计算、支付等业务,Amazon止步于卖书、Netflix止步于录像带的租赁,这些公司的名字将不会在历史的长河中留下任何痕迹。这些公司之所以伟大,在于他们在不断地换场新的游戏、不断地开拓出新的增长曲线、不断地满足新生代、新环境中人民的新需求。

现有的成就最为容易冲昏自己的头脑、限制自己的视野,而忘记站在更高的维度来考察你所入局的游戏本身。这从来不是一场可以一劳永逸的有限游戏,这是一场战局会变化、战场会变化、对手会变化、盟友会变化、一切都在变化、唯有“变化”不会变化的无限游戏。

Remarks:

某种意义上讲,互联网的技术从业者对自己职业的思考方式,跟假药制造商的思维是一样的,都会不自觉地满足于当前还不错的收益,却从来不去思考、或者从来不花大力气去思考未来的路(有限游戏)。什么是短暂的平稳收益,什么是长期的核心竞争力(技术牛就是核心竞争力吗,那汽修师傅是否该立刻拍案而起?这是否又是一场你没有意识到的会陈腐的有限游戏),都没有想清楚,更没有相应的投入。

所谓自我进化,就是每一天都在审视、思考自己的核心竞争力,思考自己的护城河、未来的路能走多远(即你现在所处的有限游戏,还能维持多久)。依照环境的变化、时代的变化,不断地调整自己,让自己的路可以走得更远、如何根据自己的观察来调整自己的行动。例如Amazon并未满足于对实体书店的颠覆,而是心怀强烈的危机感,疯狂地寻找、尝试第二条、第三条增长曲线,先后开拓出零售业、云服务、智能家居、流媒体等新业务,从而保持疯狂的持续不断地创造长期价值

如果无法疯狂地、彻底地去思考自己当前的核心竞争力,不去思考如何进化、如何在游戏之间换场、如何调整自己去为当前和未来的社会创造更需要的价值,那么,你自己的路也就走到头了。在一场只有你自己称王的游戏里,你终将跟随这款游戏一起消亡。


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